从谏如流--汉高祖 刘邦

   

    汉太祖高皇帝刘邦,沛郡丰邑中阳里 人,汉朝开国皇帝,汉民族和汉文化伟大的开拓者之一、中国历史上杰出的政治家、卓越的战略家和指挥家。对汉族的发展,以及中国的统一和强大有突出贡献。

    刘邦出身农家,为人豁达大度,不事生产。历任沛县泗水亭长、沛公、汉王。秦时因释放刑徒而亡匿芒砀山中。陈胜起事后不久,集合县中约3千子弟响应起义,攻占沛县等地,称沛公,不久投奔项梁。公元前206年十月,刘邦军进驻霸上,秦王子婴向刘邦投降。秦朝灭亡。刘邦废秦苛法,与关中父老约法三章。鸿门宴后封为汉王,统治巴蜀地及汉中一带。楚汉战争前期,屡屡败北。但他知人善任,注意纳谏,能充分发挥部下的才能,又注意联合各地反对项羽的力量,终于反败为胜。击败西楚霸王项羽后,统一天下。公元前202228,刘邦于荥阳氾水之阳即皇帝位,定都长安,史称西汉。

登基后一面消灭韩信、彭越、英布、臧荼等异姓诸侯王,又裂土分封九个同姓诸侯王。另一面建章立制并采用休养生息之宽松政策治理天下,让士兵复员归家,豁免其徭役,重农抑商,恢复残破的社会经济,稳定封建统治秩序。不仅安抚了人民,也促成了汉朝雍容大度的文化基础。[2]对匈奴采取和亲政策,开放汉与匈奴之间的关市,以缓和双方的关系。

高祖十二年,刘邦因讨伐英布叛乱,被流矢射中,其后病重不起,公元前195去世,庙号太祖,谥号高皇帝。毛泽东对刘邦的评价是“封建皇帝里边最厉害的一个”。

沛县起兵

陈胜起兵,沛令恐,欲响应陈胜,萧何曹参等劝沛令召回刘邦。沛令答应,于是派樊哙往召刘邦。刘邦至沛,而沛令反悔,于是刘邦率约百人于沛县城外射信说服城内人诛杀县令,被立为沛县令,发县中约3千子弟响应起义,攻占沛县等地。

刘邦起事后,兵力达到二三千人,攻胡陵、方与,还守丰。秦泗水监平将兵围丰,为刘邦军所破。接着刘邦命雍齿守丰,亲率军攻薛,泗水守壮战败逃到戚,不久为沛公左司马所杀。刘邦还军亢父。至方与,周市来攻方与,雍齿据丰降魏。刘邦攻丰,不能下。时东阳宁君、秦嘉在留立景驹为王,刘邦欲往投并借兵还攻丰,道遇张良。章邯别将司马尼北定楚地,屠相,至砀。东阳宁君与沛公率军西迎击,与战萧西,不利,还聚兵于留,再攻砀,三日乃取,得兵五六千人。接着攻下邑,拔之,还军丰。

时项梁在薛,刘邦率骑纵骑百余往从,项梁益刘邦卒5000人、五大夫将十人,刘邦反攻丰,拔之。不久项梁把在外诸将召还在薛,在得知陈王确实已死的迅息后立楚怀王。项梁别号武信君,命项羽、刘邦别攻城阳。项羽、刘邦攻下城阳,然后又在濮阳之东与秦军战,破之。秦军再次聚结,守濮阳、环水,楚军离开去攻定陶,未下,即西略地至雍丘,与秦军战,大破之,沛公将曹参杀丞相李斯之子秦将李由。项羽、沛公还师攻外黄,未下。九月,项羽、刘邦攻陈留时,闻章邯破项梁军而项梁战死,刘、项还师。吕臣军驻彭城东,项羽军驻彭城西,沛公军驻砀。

秦二世二年闰九月,楚怀王徙都彭城,并收项羽、吕臣等诸军自将之。以沛公刘邦为砀郡长封武安侯,将砀郡军。项羽为长安侯,鲁公。吕臣为司徒,其父吕清为令尹。时秦军围赵甚急,赵数向楚请求救兵。楚怀王以宋义为上将军,项羽为次将,范增为末将,北上救赵。而沛公率军西攻秦。当时秦军强,常乘胜逐北,诸将都认为西入关攻秦没有好处,都不愿去,只有项羽因为叔父之死,愿意随沛公入关攻秦。

入关灭秦

秦二世二年十月(前208年十月),刘邦率军西征,收项梁、陈胜散卒,经砀,至成阳,与杠里秦军夹壁,破魏二军。接着在成武南攻王离军及东郡尉,大破之。随后楚军引兵西,在昌邑遇彭越,与彭越军合攻昌邑,未下。十二月,还至栗,遇刚武侯,夺其军约四千余人。与魏将皇欣、魏申徒武蒲之军并攻昌邑,未下,绕过至高阳。

秦二世三年二月,在高阳,郦食其投奔刘邦,其弟郦商亦将兵跟随。用郦食其策,攻陈陈留,破秦军,得粟。三月,攻开封,未下。引兵西至白马与秦将杨熊战,破之,又追至曲遇东,大破之,杨熊逃至荥阳为秦二世派使者斩杀。四月,南攻颖阳,屠之。因张良遂略韩地轘辕。当是时,赵别将司马卬方欲渡河入关,沛公乃北攻平阴,绝河津。南,战雒阳东,军不利,还至阳城,收军中马骑。

六月,与南阳守齮战犨东,破之,略地至南阳。南阳守齮走,保城守宛。七月,刘邦不再攻宛,直接率军西去,张良及时劝阻,刘邦回师攻宛。南阳守接受舍人陈恢的建议,降,刘邦封南阳守为殷侯,陈恢千户,引兵西,无不下者,至丹水。高武侯鳃、襄侯王陵降西陵,亦归刘邦,并还攻胡阳。遇番君(吴芮)别将梅鋗,与其一起攻下析、郦等地。是月,章邯降项羽。

八月,刘邦用张良计,以郦生、陆贾往说武关秦守将,袭攻武关,破之。九月,进至蓝田,与秦军大战,再破秦军。用张良之策,其余之地皆不战而降。十月,刘邦军进驻霸上,秦王子婴向刘邦投降。秦朝灭亡。

汉元年十月(前207年十月),秦王子婴于轵道向刘邦投降,秦朝灭亡。史家一般以此月为汉元年开始。

分封汉王

接着刘邦入咸阳,欲止舍秦宫中,为樊哙、张良所谏阻。于是刘邦乃下令封秦宫库,

还军霸上,而萧何等则收秦之图籍等而还。刘邦召秦地诸县父老豪杰,对他们说:父老苦秦苛法久矣,然后与他们约法三章,悉去秦之苛法,并令吏人仍守旧职。同时也拒绝了秦人犒劳。刘邦此举,大得秦人之心,唯恐刘邦将来不为秦王。

有人告诉刘邦说:秦富十倍天下,地形强。今闻章邯降项羽,项羽乃号为雍王,王关中。今则来,沛公恐不得有此。可急使兵守函谷关,勿纳诸侯。刘邦采纳命人守函谷关。十一月中旬,项羽率诸侯联军进至函谷关,闻刘邦已定关中并派人守住了关口,大怒,下令黥布等攻破函谷关,十二月,至戏(今陕西西安),欲攻刘邦。而刘邦军的左司马曹无伤派人向项羽告密,项羽更怒。而项伯因与张良有旧,往刘邦军欲携张良离去,张良因项伯求项羽罢兵。因此发生了鸿门宴故事。鸿门宴中,项羽未听从亚父范增之计,使得刘邦逃过一劫。(有名的俗谚项庄舞剑,意在沛公即出于此。)

楚汉之争

项羽进入咸阳,杀子婴,劫掠财宝,火烧阿房宫(根据考查,应为咸阳宫),自称西楚霸王,俨然天下共主,分封群臣。项羽为了困住刘邦,将刘邦分封到巴蜀汉中一带为汉王,而却将怀王先前许诺的关中之地封给三个秦朝降将(史称三秦)。项羽立楚王为天子,但不久命人将其杀死,以报楚王不遣他入关的仇怨。项羽刺杀楚王,加上分封无法服众,各国起兵叛变,刘邦趁项羽出外平乱暗渡陈仓出兵关中,甚至一度攻占项羽的根据地彭城。

经过楚汉之间长期的拉锯战,在萧何、张良、韩信等的协助下,刘邦所率领的汉军逐渐坐大。楚汉两国协议以鸿沟为界,鸿沟以西为汉,以东为楚,互不侵犯。但是,当项羽遵守诺言退兵,并放回曾被扣为人质的刘邦的父母妻子之后,刘邦却背信偷袭。项羽退到垓下,刘邦用四面楚歌之计瓦解楚军军心,最后项羽走投无路,自觉无颜见江东父老,只好自刎于乌江边。这场历时近五年〔高帝元年(前206年)四月至五年(前203年)十二月〕的楚汉战争,终以刘邦一统天下,项羽彻底败亡而自杀而告结束。前202年初(汉五年十二月),项羽败亡。

登基称帝

高帝五年(前202年)正月,追尊长兄刘伯为武哀侯,以楚义帝无后,徙齐王韩信为楚王,王楚地。魏相国彭越定梁地,拜为梁王。诸侯及将相们共同尊请汉王刘邦为帝。刘邦说:吾闻帝贤者有也,空言虚语,非所守也,吾不敢当帝位。群臣们都说:大王起微细,诛暴逆,平定四海,有功者辄裂地而封为王侯。大王不尊号,皆疑不信。臣等以死守之。刘邦辞让再三,实在推辞不过了,说:诸君必以为便,便国家。

汉五年二月甲午,刘邦于泛水之阳即皇帝位,定都洛阳(不久迁至长安),定国号为汉,史称西汉。并立王后吕雉为皇后,立太子刘盈为皇太子,追尊母为昭灵夫人。

高帝六年(前201年)正月,封赏功臣。由于群臣争功,一年多了,功劳大小没能决定下来。刘邦认为萧何的功劳最显赫,封他为酂侯,给予的食邑也最多。功臣们都说:臣等身被坚执锐,多者百余战,少者数十合,攻城掠地,大小各有差。今萧何未尝有汗马之劳,徒持文墨议论,不战,顾反居臣等上,何也?刘邦说:诸君知猎乎?群臣回答说:知之。刘邦又问知猎狗乎?群臣说:知之。刘邦说:夫猎,追杀兽兔者狗也,而发踪指示兽处者人也。今诸君徒能得走兽耳,功狗也。至如萧何,发踪指示,功人也。且诸君独以身随我,多者两三人。今萧何举宗数十人皆随我,功不可忘也。群臣就不敢再言语了。

张良不曾有战功,刘邦说:运筹策帷帐中,决胜千里外,子房功也。自择齐三万户。张良说:始臣起下邳,与上会留(今江苏沛县东南),此天以臣授陛下。陛下用臣计,幸而时中,臣原封留足矣,不敢当三万户。于是封张良为留侯,同萧何等人一起受封。

刘邦已封赏功臣二十多人,其余的人日夜争功,不能决定高下,未能进行封赏。刘邦在洛阳南宫,从桥上望见一些将领常常坐在沙地上彼此议论。刘邦说:此何语?张良说:陛下不知乎?此谋反耳。刘邦说:天下属安定,何故反乎?张良说:陛下起布衣,以此属取天下,今陛下为天子,而所封皆萧、曹故人所亲爱,而所诛者皆生平所仇怨。今军吏计功,以天下不足遍封,此属畏陛下不能尽封,恐又见疑平生过失及诛,故即相聚谋反耳。刘邦忧心忡忡地说:为之奈何?张良说:上平生所憎,群臣所共知,谁最甚者?刘邦说:雍齿与我故,数尝窘辱我。我欲杀之,为其功多,故不忍。张良说:今急先封雍齿以示群臣,群臣见雍齿封,则人人自坚矣。于是刘邦便摆设酒宴,封雍齿为什方侯,并紧迫地催促丞相、御史评定功劳,施行封赏。酒宴后,群臣都高兴地说:雍齿尚为侯,我属无患矣。

群臣均已受到封赏,待到向刘邦进言评定位次时,群臣都说:平阳侯曹参身被七十创,攻城掠地,功最多,宜第一。刘邦已经委屈了功臣们,多封赏了萧何,就没有再反驳大家,但还是想把他排在第一位。关内侯鄂千秋进言:群臣议皆误。夫曹参虽有野战略地之功,此特一时之事。夫上与楚相距五岁,常失军亡众,逃身遁者数矣。然萧何常从关中遣军补其处,非上所诏令召,而数万众会上之乏绝者数矣。夫汉与楚相守荥阳数年,军无见粮,萧何转漕关中,给食不乏。陛下虽数亡山东,萧何常全关中以待陛下,此万世之功也。今虽亡曹参等百数,何缺于汉?汉得之不必待以全。奈何欲以一旦之功而加万世之功哉!萧何第一,曹参次之。刘邦说:善。于是定萧何为第一位,特恩许他带剑穿鞋上殿,上朝时可以不按礼仪小步快走。

刘邦说:吾闻进贤受上赏。萧何功虽高,得鄂君乃益明。于是加封鄂千秋为通侯,称安平侯。当天,萧何父子兄弟十多人都封有食邑。后又加封萧何两千户,这是因为刘邦为亭长,当年到咸阳服役时,萧何多送给自己二百钱的缘故。

刘邦称帝后不久,在洛阳南宫设酒席宴请群臣。刘邦问:列侯诸将无敢隐朕,皆言其情。吾所以有天下者何?项氏之所以失天下者何?高起、王陵进言:陛下慢而侮人,项羽仁而爱人。然陛下使人攻城掠地,所降下者因以予之,与天下同利也。项羽妒贤嫉能,有功者害之,贤者疑之,战胜而不予人功,得地而不予人利,此所以失天下也。刘邦说:公知其一,未知其二。夫运筹策帷帐之中,决胜于千里之外,吾不如子房。镇国家,抚百姓,给馈饷,不绝粮道,吾不如萧何。连百万之军,战必胜,攻必取,吾不如韩信。此三者,皆人杰也,吾能用之,此吾所以取天下也。项羽有一范增而不能用,此其所以为我擒也

娄敬劝刘邦说:都关中。刘邦尚对此心有疑虑。左右的大臣都是关东地区的人,多数劝刘邦定都洛阳,他们说周朝定都洛阳,拥有天下数百年;秦朝定都关中,到秦二世就灭亡了。洛阳位居天下之中,便于四面八方的物资供给,而且四周群山环绕,背靠邙山,东有成皋,西有崤函,背对黄河,面向伊水和洛水,土地肥沃,地势险要,形势完固,足以设险守国。

张良说:洛阳虽有此固,其中小,不过数百里,田地薄,四面受敌,此非用武之国也。夫关中左殽函,右陇蜀,沃野千里,南有巴蜀之饶,北有胡苑之利,阻三面而守,独以一面东制诸侯。诸侯安定,河渭漕挽天下,西给京师;诸侯有变,顺流而下,足以委输。此所谓金城千里,天府之国也,娄敬之说是也。于是刘邦当即决定起驾,往西关定都关中,并拜娄敬为郎中,赐刘姓。

刘邦称帝后,将士兵都遣散回家。下令各诸侯子弟留在关中的,免除赋税徭役十二年,回到封国去的免除赋税徭役六年,国家供养他们一年。凡民以饥饿自卖为奴婢者,皆免为庶人。

高帝十二年(前195年)二月,他又连下2诏,布告天下,朝廷立意要轻徭薄赋。而各郡国对朝廷贡献过多,于是下诏规定数额,并规定进奉日期是每年的10月。

汉初实行的十五税一制,更是轻徭薄赋政策的明显例证。

刘邦早年放荡不羁,轻视儒生,称帝以后,仍认为读书无用。儒生陆贾在刘邦面前必言《诗经》、《书经》。刘邦破口大骂说:你老子我居马上得了天下,安事《诗》、《书》!陆贾据理力争地说:马上得之,宁可以马上治乎?且商汤、周武王逆取而以顺守之,文武并用,长久之术也。昔者吴王夫差、智伯极武而亡;秦任刑法不变,卒灭赵氏。乡使秦以并天下,行仁义,法先圣,陛下安得而有之?刘邦虽然有点尴尬,但还是对陆贾说:试为我著秦所以失天下,吾所以得之者何,及古成败之国。于是命陆贾论述国家兴衰存亡的征兆和原因,共写十二篇。每写完一篇就上奏给刘邦,刘邦无不称赞,左右群臣皆高呼万岁,他称这部书为《新语》。

后来刘邦因为平定英布叛乱回途路经山东,还亲自准备祭品,祭祀了孔子。

刘邦称帝后,鉴于全国新形势,感到:三章之法,不足以御奸。于是令萧何参照秦朝法律:取其宜于时者,作律九章。萧何在保留《秦律》六章的基础上,补充了《户律》、《厩律》、《兴律》三章,史称《九章律》。

汉高帝五年(前202年),天下已经统一,诸侯们在定陶共同尊推汉王刘邦为皇帝,叔孙通负责拟定仪式礼节。当时刘邦把秦朝的那些严苛的仪礼法规全部取消,只是拟定了一些简单易行的规矩。可是群臣在朝廷饮酒作乐争论功劳,醉了有的狂呼乱叫,甚至拔出剑来坎削庭中立柱,刘邦为这事感到头疼。叔孙通知道皇帝愈来愈讨厌这类事,就劝说道:夫儒者难与进取,可与守成。臣原征鲁诸生,与臣弟子共起朝仪。刘邦说:得无难乎?叔孙通说:五帝异乐,三王不同礼。礼者,因时世人情为之节文者也。故夏、殷、周之礼所因损益可知者,谓不相复也。臣原颇采古礼与秦仪杂就之。刘邦说:可试为之,令易知,度吾所能行为之。

叔孙通就与征来的三十人一起向西来到都城,他们和皇帝左右有学问的侍从以及叔孙通的弟子一百多人,在郊外拉起绳子表示施礼的处所,立上茅草代表位次的尊卑进行演练。演习了一个多月,叔孙通说:上可试观。皇帝视察后,让他们向自己行礼,然后说:吾能为此。于是命令群臣都来学习,这时正巧是十月,能进行岁首朝会的实际排练。

汉高帝七年(前200年),长乐宫已经建成,各诸侯王及朝廷群臣都来朝拜皇帝参加岁首大典。当时的朝仪是:天亮时,由谒者掌礼,来访者依次进入殿门。宫中设有车骑、步卒守卫,以及兵器、旗帜等。殿上传言:,殿下郎中侠陛,陛数百人入殿。功臣、列侯、将军及其他军官在西列队,向东而立;文官自丞相以下在东列队,向西而立。大行依爵位高低宣示来宾上殿。于是皇帝乘辇出房,百官手执帜,宫内侍从坐在殿上,全部伏下,以来宾尊卑依次敬酒。九觞酒后,谒者宣布:罢酒。御史在场内执法,见到不依礼仪的人便立刻把他带走。整个酒会过程中都没有人敢喧哗失礼。

大典之后,刘邦非常得意地说:吾乃今日知为皇帝之贵也。于是授给叔孙通太常的官职,赏赐黄金500斤。随叔孙通入京的儒生获汉高祖封为郎,另外叔孙通把赏赐所得全数分赠随行的儒生。

刘邦晚年宠幸爱戚夫人而疏远了吕后,又认为吕后所生太子刘盈(汉惠帝)过于软弱,多次想废黜太子而改立戚氏之子赵王刘如意。

吕后很惊慌,不知如何保住太子。有人对吕后说:留侯善画计䇲,上信用之。吕后就派建成侯吕泽胁迫留侯张良说:君常为上谋臣,今上欲易太子,君安得高枕而卧乎?张良说:始上数在困急之中,幸用臣䇲。今天下安定,以爱欲易太子,骨肉之间,虽臣等百余人何益。吕泽竭力要挟说:为我画计。张良说:此难以口舌争也。顾上有不能致者,天下有四人。四人者年老矣,皆以为上慢侮人,故逃匿山中,义不为汉臣。然上高此四人。今公诚能无爱金玉璧帛,令太子为书,卑辞安车,因使辩士固请,宜来。来,以为客,时时从入朝,令上见之,则必异而问之。问之,上知此四人贤,则一助也。于是吕后让吕泽派人携带太子的书信,用谦恭的言辞和丰厚的礼品,迎请这四个人。四个人来了,就住在建成侯的府第中为客。

汉高帝十二年(前195年),刘邦随着击败黥布的军队回来,病势更加沈重,愈想更换太子。张良劝谏,刘邦不听,张良就托病不再理事。太子太傅叔孙通进谏规劝道:昔者晋献公以骊姬之故废太子,立奚齐,晋国乱者数十年,为天下笑。秦以不蚤定扶苏,令赵高得以诈立胡亥,自使灭祀,此陛下所亲见。今太子仁孝,天下皆闻之;吕后与陛下攻苦食啖,其可背哉!陛下必欲废适而立少,臣原先伏诛,以颈血污地。

刘邦说:公罢矣,吾直戏耳。叔孙通说:太子天下本,本一摇天下振动,奈何以天下为戏!刘邦说:吾听公言。但刘邦只是假装答应了他,还是想更换太子。

而周昌更与刘邦极力争辩,刘邦问他理由何在,周昌有口吃的毛病,再加上非常激动,也就口吃得更厉害了,他说:臣口不能言,然臣期期知其不可。陛下虽欲废太子,臣期期不奉诏。刘邦听罢,很高兴地笑了。吕后因为在东厢侧耳听到上述对话,见到周昌时,就跪谢说:微君,太子几废。

等到安闲的时候,设置酒席,太子在旁侍侯。那四人跟着太子,他们的年龄都已八十多岁,鬓眉洁白,衣冠非常壮美奇特。刘邦感到奇怪,问道:彼何为者?四个人向前对答,各自说出姓名,叫东园公、角里先生、绮里季、夏黄公商山四皓)。刘邦于是大惊说:吾求公数岁,公辟逃我,今公何自从吾儿游乎?四人都说:陛下轻士善骂,臣等义不受辱,故恐而亡匿。窃闻太子为人仁孝,恭敬爱士,天下莫不延颈欲为太子死者,故臣等来耳。刘邦说:烦公幸卒调护太子。

四个人敬酒祝福已毕,小步快走离去。刘邦目送他们,召唤戚夫人过来,指著那四个人给她看,说道:我欲易之,彼四人辅之,羽翼已成,难动矣。吕后真而主矣。戚夫人哭泣起来,刘邦说:为我楚舞,吾为若楚歌。刘邦唱道:鸿鹄高飞,一举千里。羽翮已就,横绝四海。横绝四海,当可奈何!虽有矰缴,尚安所施!刘邦唱了几遍,戚夫人抽泣流泪,刘邦起身离去,酒宴结束。刘邦最终没更换太子,戚夫人也在刘邦死后,遭吕后拔头发、断手、断脚丢进化粪池。

消灭异姓王

在楚汉战争中,刘邦为了换取各路重要将领的支持战胜项羽,曾封韩信等人为王。这样在西汉皇朝建立之初,被封的异姓王共有八人,即齐王韩信(后徙为楚王)、梁王彭越、淮南王英布、韩王信、赵王张耳、燕王臧荼(后更立卢绾)、衡山王吴芮(后改为长沙王)、闽粤王亡诸。

王国的封地,多者一百多城,少者三四十县,总面积比朝廷直辖郡县还要多,而且各王都拥有兵众,行政、财政自专,名为汉臣,实为汉不能控制之独立王国,对朝廷造成很大威胁。

在刘邦称帝之后的七年中,绝大部分精力是用来对付这些异姓王。结果,燕王臧荼最先起兵,兵败后被俘;韩信、彭越被杀;韩王信、陈豨等败后叛逃匈奴,后战败被杀;英布起兵淮南,亦被迅速平定;燕王卢绾逃入匈奴。只有长沙国作为汉与南越之间的缓冲,且势力弱小得以保存,汉文帝后七年,因长沙王无子而国除。

汉高帝五年(前202年),开始兴建都城长安,当时以秦朝的兴乐宫为基础,修建长乐宫,做为皇宫。汉高帝七年(前200年),长乐宫建成,刘邦从洛阳迁都长安,并在长乐宫行叔孙通所制定的汉朝朝仪。

汉高帝八年(前199年),丞相萧何主持修建未央宫,并于长乐宫和未央宫之间修建武库,又于长安东南修建太仓。

刘邦看到宫殿非常壮观,很生气的对萧何说:天下匈匈苦战数岁,成败未可知,是何治宫室过度也?萧何说:天下方未定,故可因遂就宫室。且夫天子四海为家,非壮丽无以重威,且无令后世有以加也。刘邦这才信服。

秦亡以后,漠北的匈奴乘机南下骚扰汉朝北方边境。汉高帝六年(前201年),韩王信投降匈奴。汉高帝七年(前200年),在北伐匈奴时,刘邦自己亦被冒顿单于30骑围于白登(今山西省大同)。后用陈平之计,贿赂匈奴阏氏才得以脱险。又接受娄敬之策,以宗室女假称长公主,远嫁冒顿单于,开始了与匈奴的和亲政策。

汉高帝十二年(前195年),刘邦平定英布叛乱后,途中路过故乡沛县。在沛宫置备酒席,把老朋友和父老子弟都请来一起开怀畅饮。乡民们还召集沛中儿童120人唱歌助兴。酒到浓时,刘邦弹击著筑琴,唱起自编的楚歌:大风起兮云飞扬,威加海内兮归故乡,安得猛士兮守四方!让儿童们跟着学唱。刘邦边歌边舞,热泪盈眶。他对沛县父老兄弟说:游子悲故乡。吾虽都关中,万岁后吾魂魄犹乐思沛。且朕自沛公以诛暴逆,遂有天下,其以沛为朕汤沐邑,复其民,世世无有所与。沛县的父老兄弟天天快活饮酒,尽情欢宴,叙谈往事,取笑作乐。过了十多天,刘邦决定要走了,沛县父老坚决要刘邦多留几日。刘邦说:吾人众多,父兄不能给。于是离开沛县。这天,沛县城里全空了,百姓都赶到城西来敬献牛、酒等礼物。刘邦又停下来,搭起帐篷,痛饮三天。沛县父兄都叩头请求说:沛幸得复,丰未复,唯陛下哀怜之。刘邦说:丰吾所生长,极不忘耳,吾特为其以雍齿故反我为魏。但在百姓的再三请求下,刘邦才答应免除丰邑的赋税徭役,并封沛侯刘濞为吴王。

逝世

刘邦在讨伐英布叛乱时,为流矢所中,病得很厉害,不想见人,躺在皇宫之中,诏令守门武士不得让群臣进入。群臣中如周勃、灌婴等人都不敢进宫。这样过了十多天,樊哙推开宫门,闯了进去,后面群臣紧紧跟随。看到刘邦枕着一个宦官躺在床上。樊哙等人见到刘邦之后,痛哭流涕地说:始陛下与臣等起丰沛,定天下,何其壮也!今天下已定,又何惫也!且陛下病甚,大臣震恐,不见臣等计事,顾独与一宦者绝乎?且陛下独不见赵高之事乎?于是刘邦笑着从床上起来。

之后病情恶化。吕后请了良医为他医治,刘邦询问病情,医生进言:病可治。刘邦听了不但不高兴,还骂医生说:吾以布衣提三尺剑取天下,此非天命乎?命乃在天,虽扁鹊何益!不愿意继续治疗,赐给医师五十斤黄金,令医师离去。

之后吕后问刘邦:陛下百岁后,萧相国即死,令谁代之?刘邦说:曹参可。吕后问还有谁,刘邦说:王陵可。然陵少戆,陈平可以助之。陈平智有余,然难以独任。周勃重厚少文,然安刘氏者必勃也,可令为太尉。吕后再问,刘邦说:这以后,也不是你会知道的。意指吕后也无法活那么久。

四月甲辰,刘邦驾崩于长乐宫中,吕后和审食其商量说:诸将与帝为编户民,今北面为臣,此常怏怏,今乃事少主,非尽族是,天下不安。吕后过了四天还不发丧,打算发兵杀尽功臣将领。有人转告这些话给将军郦商。郦商去会见审食其,说:吾闻帝已崩,四日不发丧,欲诛诸将。诚如此,天下危矣。陈平、灌婴将十万守荥阳,樊哙、周勃将二十万定燕、代,此闻帝崩,诸将皆诛,必连兵还乡以攻关中。大臣内叛,诸侯外反,亡可翘足而待也。审食其把这些话转告了吕后,于是在丁未日发丧,大赦天下。

丙寅,葬刘邦于长陵。己巳,太子刘盈继位,是为汉惠帝。

汉惠帝来到太上皇庙。群臣们都说:帝起微细,拨乱世反之正,平定天下,为汉太祖,功最高。上谥号为高皇帝,庙号为太祖。又下令全国各郡国诸侯建太祖庙,每年按时祭祀。至今在江西客家地区还有汉高帝信仰,尤其是江西宁都县汉帝信仰最普遍,几乎每个村都建有汉帝庙。

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